Tabela Periódica gigante feita em croché por pessoas dos 5 continentes

A ideia nasceu na Universidade do Minho e para comemorar o Ano Internacional da Tabela Periódica (2019-AITP) cem pessoas, de 14 nacionalidades, com idades entre os 6 e os 93 anos, agarraram nas agulhas e nas linhas e construíram uma peça com mais de 16 metros quadrados em croché. É apresentada esta sexta feira em Braga.

Tudo começou numa reunião de docentes da Escola de Ciências da Universidade do Minho e de professores de escolas secundárias da região que se encontraram para pensar num programa comemorativo dos 150 anos da Tabela Periódica dos Elementos (AITP2019).  

O desafio do croché, coordenado pela bióloga Alexandra Nobre (STOL – Science Throught Our Lives), habituada a divulgar ciência com recurso à arte e às manualidades, rapidamente se tornou num projeto colaborativo WIP (work in progress) e sem fronteiras. O objetivo foi fazer algo diferente, que tivesse impacto e ganhasse a atenção das pessoas para o assunto da Tabela Periódica em croché (TPc).

A chamada foi feita em junho de 2018 junto de amigos, contactos nas universidades, cientistas e escolas com recurso às redes sociais, que foram determinantes na disseminação do projeto pelo mundo.

Para participar bastava seguir orientações simples: escolher um elemento químico, obedecer à cor correspondente, crochetar um retângulo em formato A4 e em ponto à escolha, fazer um rebordo em branco, aplicar as letras e algarismos correspondentes ao símbolo químico e ao número atómico (a preto), usar técnica livre.

Os retângulos de croché chegaram pelo correio, um pouco de toda a parte – Austrália, Bélgica, Brasil, Espanha, Ilhas Guersey, França, Estados Unidos da América, México, Nova Zelândia, Portugal, Reino Unido, Suécia, Tunísia e Turquia – e em janeiro foi tempo de unir as peças e transformar o puzzle na obra final.

Graças ao apoio do Colégio D. Pedro V, que cedeu uma sala ampla para a montagem da tabela de croché, cerca de 5 voluntárias por sessão conseguiram completar a árdua tarefa de montagem em três dias, à média de 20 horas de trabalho por pessoa. A motivação chegou ao ateliê através dos comentários dos milhares de seguidores que acompanharam o progresso da peça pelo Facebook, Twitter e Instagram.

A Tabela Periódica de croché (TPc) foi feita manualmente por uma centena de pessoas com idades compreendidas entre os 6 e os 93 anos, de 14 nacionalidades dos cinco continentes, e envolveu um total de mil horas de trabalho. A peça final tem 16,5 metros quadrados, pesa 13 quilos e é composta por 250 retângulos em croché no formato A4 (118 correspondem a elementos químicos, dois a elementos de inserção de lantanídeos e actinídeos e 130 retângulos brancos de preenchimento).

Estará exposta no Braga Parque a partir do dia 1 de março acompanhada do nome de todos(as) os(as) envolvidos(as) na sua execução, mas a ideia é que, depois, circule em itinerância por museus, centros de ciência viva ou instituições de ensino.

Uma tabela inspiradora

A escolha do Califórnio, um metal do grupo dos actinídeos, foi natural para uma família norte americana residente na Califórnia que resolveu colaborar no projeto. Não foram os únicos a entusiasmarem-se com o desafio. Everett Elkins, um menino americano de 8 anos, escolheu o Tório (TH 90) porque lhe faz lembrar o super-herói preferido da avó (Thor). Fez sozinho o seu retângulo em croché e está empolgado com a ideia de um dia visitar Portugal. A mãe, Virgínia, explica que ter participado neste projeto foi uma oportunidade única para “mostrar a um futuro jovem cientista como é trabalhar em colaboração num projeto internacional”.  

Rowan Bendall, do Reino Unido diz que tem uma família muito “sciency”, escolheu o Lantanídeo porque o pai foi metalúrgico e foi com ele que aprendeu a memorizar os 15 metais de terras raras. Convenceu familiares e amigos a juntarem-se ao projeto, incluindo a mãe, Jennifer Hammond, que vive na Austrália.

Helen Harle, uma senhora inglesa e mãe de um professor de ciências, sentiu-se tão comprometida com o desafio que só ela colaborou com 15 retângulos da TPc, entre elementos químicos e brancos. Aliás, para assegurar que os retângulos brancos seriam mesmo imaculados houve quem lavasse as peças e as colocasse a corar no chão, ao Sol, como se fazia no tempo da avó.

Embora condicionados pelas normas gerais, os participantes da TPc tiveram liberdade total para dar asas à criatividade. A multiplicidade de pontos utilizados é demonstração disso mesmo e contribuiu para conceder à tabela um aspeto naive e vintage.

A maioria das escolhas recaiu nos elementos correspondentes às iniciais dos nomes, para aproveitar lãs ou, simplesmente, por serem mais fáceis de elaborar. Datas de nascimento, efemérides e a afinidade, de letras e histórias associadas aos elementos, também jogou forte, como no caso da avó de duas crianças que frequentam o Colégio D Pedro V que escolheu Vanádio (V) pelos motivos óbvios.

A experiência foi única para todos, mas para Bruno Freitas (12 anos), Hafsa Vorajee (6), Adam (9), Nelson (7) e Everett (8), as cinco crianças que participaram no projeto, a Tabela Periódica e o posicionamento dos elementos que escolheram (Fósforo, Cloro, Selénio, Ouro e Tório) ficarão na memória.

Data da apresentação: 1 março 2019

Local: Braga Parque

Tabela Periódica em Croché – o projecto

Tabela Periódica em Croché – a digressão

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